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VOLCÁN PALPANA

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Ficha Resumen
PaísChile, Región de Antofagasta
SectorPuna de Atacama.
Ciudad más cercanaCalama
Altitud6023 m. IGM
Primera ascensión1977.
J. Ambrus (CL) y J. Sepúlveda. (CL)
CoordenadasLat: -21° 32' 58.9"
Lon: -68° 31' 27.8"
Características del cerro
Excursiones cercanas

Presentación

Enclavado en pleno territorio chileno, este misterioso volcán se levanta entre el río Loa y los salares de Carcote y Ascotán, regalando desde sus alturas una vista privilegiada hacia la inmensidad del desierto. Como muchos otros gigantes del norte, guarda muy cerca de su cumbre vestigios de culturas andinas y en sus faldas restos de las antiguas faenas yareteras. Su estructura corresponde a la de un estratovolcán, cuya silueta suave y algo monótona y su composición rica en andesita, magnesio y fierro, sugieren una formación geológicamente reciente.

El Palpana forma parte de la Reserva Nacional Alto Loa que, en poco más de 285.000 hectáreas, conserva y protege una muestra representativa del desierto andino y la Puna de Atacama, en una zona que además de incorporar interesantes formaciones vegetales como la estepa arbustiva pre puneña y la estepa sub desértica de la Puna de Atacama, comprende una porción significativa del territorio quechua, con cuyas comunidades se acordó, en 2005, la creación de esta unidad, así como la implementación de un plan de manejo y la definición tanto de sus objetivos de protección y desarrollo, como de las normas de su administración y uso.

La voz "Palpana" es de origen quechua y podría traducirse como “pisón”, que es un instrumento pesado y grueso, de forma por lo común de cono truncado, que está provisto de un mango y sirve para compactar tierra, piedras u otros materiales.

Su primer ascenso deportivo data recién del 13 de octubre de 1977 y fue realizado por José Ambrus y Jaime Sepúlveda quienes encontraron restos de algún ascenso anterior. Ambrus y Sepúlveda realizaron este ascenso motivados por el hecho de que un grupo de montañistas de Valparaíso se había fijado el objetivo de subir el Palpana porque era considerado uno de los pocos seismiles de Chile sin ascenso. Este grupo de Valparaíso además de querer intentar el ascenso tenía como propósito el bautizar el cerro con el nombre de Mercurio de Valparaíso. Esto último motivó fuertemente a Ambrus y Sepúlveda a realizar el primer ascenso del Palpana antes que los de Valparaíso para que así el cerro mantuviera su nombre original. Desde entonces, sus poco visitadas laderas llenas del espíritu de nuestros antepasados, siguen invitando a quienes buscan altura y arqueología, a realizar un ascenso pleno de historia en el agreste desierto de Atacama.

Referencias

 

  • Lehnert Santander, Roberto (1993), “La Toponimia Quechua de la Segunda Región” . Hombre y Desierto Nº 7 (pág.89).
  • San Román, Gastón (1989), "Historia del Andinismo en Chile", autoedición (pág.73). 
  • Wörner, Hammerschmidt, Henjes-Kunst, Lezaun y Wilke (2000) "Geochronology of Cenozoic Magmatic Rocks from Northern Chile", Revista Geológica de Chile, Vol. 27 N° 2.