CERRO MERCEDARIO

27-01-1983 Rudi Vittori - Mari Tavagnutti - Mauro Collini - Sergio Figel Ver

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Ficha Resumen
Altitud6770 m. IGN
PaísArgentina, Provincia de San Juan
Primera ascensión1934.
Victor Ostrowski (PL) y Adam Karpinski (PL)
SectorSan Juan, cordón de Ramada.
CoordenadasLat: -31° 58' 43" (WGS 84)
Lon: -70° 6' 50"
Rutas publicadas

Presentación

El Mercedario está situado en la cordillera de la Ramada, un cordón compuesto por seis cumbres que superan los seis mil metros y del cual el Mercedario es la cumbre mayor.

El Mercedario es el cuarto cerro más alto de América, antecediéndole sólo el Aconcagua, Ojos del Salado y Pissis. De la provincia de San Juan, en Argentina, es tal vez el único nevado visible y de importancia. Desde Chile sólo se le observa desde las altas cumbres y en días claros desde la costa (Papudo, por ejemplo), destacándose por el extenso glaciar de Ramada que lo antecede hacia el norte (cuando se le observa desde las altas cumbres de la zona central). Tal vez si se situara más cerca del mayor Aconcagua, éste se vería amenazado de protagonismo, por la altitud y extensión de los glaciares del sistema que rodea al Mercedario.

Se ubica a unos 60 km. al norte del Aconcagua (cálculo en línea recta), cuyas características geográficas son bastante similares. En lo que se diferencian claramente es en el impacto ambiental, del que sale favorecido el Mercedario con amplia ventaja, al ser muy poco visitado. Esto permite avistamientos de guanacos, liebres maras, cóndores y muchas otras especies cordilleranas, con mucha mayor facilidad.

Se cree que los incas ya ascendían esta montaña hace más de 500 años. Esta hipótesis se basa en los restos de curiosas construcciones en lugares que son hoy utilizados como campamentos, sobre los 5.200 metros sobre el nivel del mar, además del descubrimiento de estatuillas que serían incaicas.

Uno de los objetivos de la serie de expediciones que realizó un grupo de eximios escaladores polacos a principio de la década del 30 fue el Mercedario. Atraídos porque un piloto de avión italiano había sugerido que tal vez el Mercedario era más alto que el Aconcagua, cuando lo avistó desde las alturas, los polacos se animaron a visitar al Mercedario - luego ascenderían el Aconcagua por el Glaciar de Polacos por primera vez y el Ojos del Salado, también primera ascensión, el año 37-.

Las principales rutas del cerro son: la Normal (o de los incas); la Cara Sur o Ruta Japonesa; la que discurre por el Glaciar Caballito; el Canalón Oxidado; el Filo Oeste; y la Cara Oeste, la más técnica de todas.

El 18 de enero del 2004, se conmemoraron los 70 años desde la primera ascensión al Mercedario. La ruta normal, que hoy se conoce, es una variante de "la ruta de los polacos", que no ha vuelto a ser utilizada.

Extracto de Diario de Ostrowski

".... aquella noche acampamos en el Valle de Pichireguas, a tres mil metros de altura. Aquí terminaba el terreno conocido por nuestro baqueano. En adelante, comenzaba la tierra ignota: valles, pasos, cumbres desconocidas sin nombre, que ni siquiera figuraban en los mapas...."

Víctor Ostrowski, 1934. Líder de todas las expediciones "polacas" de los treinta, en Los Andes.