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Esta foto está sacada desde la cumbre del Tres Hermanos central, que es limítrofe con Argentina.
Esta información es una colaboración de Paulo Cox (CL)
Publicado el 15/12/2001
Ultima actualización: 4/7/2012

Monte Aconcagua

Altitud :
6959m Según IGN
6962m Dirección de Recursos Renovables, Gobierno de Mendoza

País :
Argentina, ME

Primera ascensión : 1897
Matthias Zubriggen (CH) 14 de febrero.

Sector :
Aconcagua

Posición Geográfica
:
Latitud : 32° 39' 11'' S
Longitud : 70° 0' 43'' O (WGS 84)

Rutas publicadas

:
  • Falsa Polacos
  • Normal - Cara Norte
  • de los Polacos, 1934
  • Directa Polacos

  • El Aconcagua es la montaña más alta de Los Andes; su cumbre es el punto más alto del Hemisferio Sur y de la Tierra si no consideramos a los Himalayas; de los seismiles que lo rodean, ninguno se le compara en altura como para crear dudas; sus glaciares se ven desde la bahía de Valparaíso en Chile y desde Mendoza; su fisonomía desordenada y abultada es notoria. De ninguna forma puede este enorme cerro pasar desapercibido.

    Por el norte es seco y abundante en acarreos y pedregales, y de figura muy amorfa. Por el oeste (que se ve en la foto), tiene forma triangular, siendo muy rocoso y de pendiente abrupta. La roca no es buena por este lado, y pocos intentan subir por esta vertiente. Por el este también tiene la figura clásica de un cerro triangular, aunque adornado por el glaciar de Polacos. Por el sur es simplemente imponente: una pared con más de 3000m de desnivel desde su base, profusa en glaciares y seracs que la mantienen siempre blanca. La cara sur intimida, y es, las más de las veces, espeluznante.

    Origen del nombre

    Sobre el nombre hay varias teorías:

    La primera es la que apoya el origen quechua. Según ésta, Aconcagua viene de la palabra quechua "Ackon-Cahuak", que significa "El Centinela Blanco".

    La misma palabra en la cultura aymara significa "El Centinela de Piedra".

    Por último, algunos sostienen que la palabra "Aconcagua" viene del mapudungun "Aconcahue", que significa "que viene del otro lado", refiriéndose al río homónimo que llega al Pacífico. Sin embargo, ningún curso de agua proveniente del Aconcagua escurre hacia este océano.

    ¿Aconcagua chileno?

    El cerro no tiene ninguna piedra en territorio chileno, como muchos creen. Se encuentra íntegramente en Argentina, como parte del Parque Provincial Aconcagua, una de las 11 Reservas Naturales que forman el Sistema de Areas Naturales Protegidas de la Provincia cuyana de Mendoza. Como mencionáramos más arriba, ningún curso de agua del cerro llega al Pacífico. Con ello, no se aplica la condición necesaria de límite, sobre la división de las aguas, según los tratados. Como puede verse en la foto principal, un valle entero (quebrada de Matienzo) antecede la mole, si se le observa desde Chile en dirección oeste-este. El extenso parque del Aconcagua (cerca de 71.000 hectáreas) se encuentra perfectamente resguardado y administrado, cosa que se refleja en los precios que hay que pagar para visitarlo.

    ¿Aconcagua volcán?

    Por mucho tiempo se creyó que el Aconcagua era un volcán. Un observador inglés erróneamente confundió una tormenta eléctrica con una erupción volcánica. El receptor del relato era ni más ni menos que Charles Darwin, que divulgó la idea de que era un volcán. Estudios recientes señalan que el Aconcagua corresponde a la ladera sur de un volcán activo, pero hace más de 10 millones de años.

    Aconcagua y Darwin

    Entre 1832 y 1835, el sabio autor de la "Evolución de las Especies", Charles Darwin, recorrió gran parte del territorio chileno, como parte del renombrado periplo del Beagle. Darwin cruzó dos veces la cordillera de Los Andes en su parte central (una de ida, desde Chile a Argentina, por el paso Nieves Negras al sur del volcán San José; otra de vuelta, desde Argentina hacia Chile, por Uspallata.

    De la gran mole escribió: "Esa inmensa masa irregular alcanza una altitud más considerable que el Chimborazo, porque según las triangulaciones hechas por los oficiales del Beagle, alcanza una altitud de 23.000 pies (6900m)" (23 de julio de 1835, desde las colinas de Valparaíso).

    En otra parte: "En la cordillera de Chile Central, creo que el límite de de las nieves varía mucho en altura según los veranos. Se me ha asegurado que durante un estío muy largo y seco, toda la nieve del Aconcagua desapareció, aunque esta montaña adquiere la altitud prodigiosa de 6.900mts. Es probable que a tan grande altitud, más que fundirse, se evapore."

    Hitos del Aconcagua

  • 1883: Primera tentativa por vertiente norte, realizada por Paul Gussfeldt. Llegó hasta los 6600m aprox.
  • 1897: Primera ascensión del cerro por lo que hoy es la ruta normal (cara norte). Expedición liderada por el inglés Edward Fitzgerald. Mathias Zubriggen (suizo) alcanza la cima por primera vez el 14 de febrero de 1897.
  • 1934: Primera ascensión argentina. Comandada por Plantamura (del ejército argentino). Acompañó la expedición el arriero chileno Mariano Pastén. 8 de marzo de 1934.
  • 1934: Primera ascensión por el glaciar de Polacos (cara este). Expedición polaca compuesta por Otrowski, Karpinski, Osiecki y Narkiewicz. 8 de marzo.
  • 1940: Primera ascensión femenina, la francesa Adriana Bance.
  • 1949: Primera ascensión chilena, Busquets y Moder.
  • 1954: Primera ascensión por la pared sur. Expedición Francesa. Paragot, Poulet, Dagory, Bernandino, Lesseur y Denis. 25 de febrero.
  • 1974: Reinhold Messner realiza la directísima de la pared sur. Expedición austro-italiana.
  • 1996: Récord desde Plaza de Mulas, 5 horas 29 minutos. José Luis Pauletto de Brazil. Febrero.


  • Mitos y realidades

    El Aconcagua es un cerro muy conocido. Cada año lo visitan más de 4000 personas que provienen de todo el mundo, en su mayoría extranjeros de Europa y Estados Unidos (el año 2003 año, en la temporada alta lo visitaron cerca de 6000 personas.) Es la cumbre más alta del continente americano, y por lo tanto, es cerro obligado para la publicitada carrera de las siete cumbres (un invento de un multimillonario texano llamado Dick Bass, quien no halló mejor forma para trascender que subir cada una de las cumbres más altas de los 7 continentes). Todo esto lo hace un cerro con muchas historias. Algunas ciertas, otras no tanto. Fantasmas hay muchos, por ejemplo, dados las numerosas tragedias ocurridas. Se sabe de un arriero que llegó a la cumbre montado sobre su "macho" (nombre que usan los arrieros para referirse al mular que es macho); otros se han lanzado en alas delta desde la cumbre; es famoso el chileno Luis Andaur (el “Loquito Andaur”), que subió el cerro con su bicicleta al hombro para luego descenderlo desde su cumbre hasta la salida del Parque.

    A todo esto hay que agregar a los buenos poetas de la argentinidad que aderezan los cuentos con fantasías impresionantes. No extraña entonces que el boletín informativo oficial se refiera al cerro como "un pequeño ocho mil". Otros más fanáticos afirman que producto de supuestos levantamientos de placas telúricas, el Aconcagua subiría por lo menos 2cm al año (4000 años para llegar a ser un 7000). ¿Los dos mágicos cm anuales compensarán la pérdida de altura producto del viento, el derretimiento de las nieves, y las piedras que bajan los buenos chilenos con la esperanza de que algún día el Ojos del Salado supere la altura del Aconcagua?

    Una expedición al Aconcagua es una aventura muy difícil de olvidar.

    Lectura recomendada: "Escalando el Aconcagua: Guía para montañistas", R.J. Secor, Ediciones El Ateneo.


    Material adicional
    DescripciónAportado porTamaño
    Relato ascenso en solitario a la pared sur del Aconcagua. Feb 2010, ruta Francesa, variante Messner.Mariano Galván (AR)70 kBytes


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