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PALOMO - GLACIAR UNIVERSIDAD

Ficha Resumen
Volcán Palomo.
Primera ascensión1949.
Walter Bachmann (CL), Luís Covarrubias (CL) y Evelío Echevarría (CL)
PaísChile, Región del Libertador Bernardo O'Higgins
SectorRío San José
CaraSuroeste
Desnivel1160 m.
Desde el campamento en el glaciar Cortaderal
SenderoInexistente
Dificultad (1 graduaciones)
Global
Físico4
Técnica2
Exposición2
Características de la ruta

Época adecuada

El ascenso puede ser realizado durante todo el año, sin embargo, se deben tener en cuenta las condiciones inherentes a la fecha en que se intente el ascenso. Desde septiembre a febrero las condiciones de las rutas del sector suelen ser más favorables, dependiendo de las características particulares del año en cuanto a precipitaciones y temperatura. Hacia finales del verano se deberán enfrentar abundantes penitentes y grietas en las zonas glaciares. En invierno y durante los primeros meses de primavera, es una excelente opción realizar la aproximación con esquís de randonee, pero se deberán enfrentar días más cortos, fríos y con nieve blanda en todo el trayecto, y riesgo de avalanchas en algunos sectores específicos.


Acceso

Desde Santiago dirigirse a la ciudad de San Fernando, distante 142km al sur, por la ruta 5 (carretera Panamericana). A partir de San Fernando se debe tomar la ruta I-45 que se interna hacia el Este en dirección a las termas del Flaco. Los primeros 17km son pavimentados hasta Puente Negro, localidad desde la cual el camino continúa ripiado bordeando el río Tinguiririca hasta llegar después de 54km desde San Fernando, a la confluencia de este con el río Azufre. En este punto el camino se divide en dos: hacia el Sureste se dirige hacia las termas del Flaco y al Noreste hacia el valle del río Azufre, siendo este último el que se debe seguir. Al poco andar se encuentra el primer control de acceso de la hidroeléctrica Hydro-Chile, quienes controlan el acceso.

 

El camino continúa en dirección este, pasando por diversas instalaciones de las empresas que trabajan en la zona. Recorridos algunos kilómetros se arribará a la antigua localidad de Maitenes, punto de encuentro entre arrieros y montañistas de antaño. En este lugar se encuentra actualmente la central Confluencia.

 

Continuar ~21km hasta llegar a la confluencia de los ríos Azufre y Portillo, donde se encuentra la casa de máquinas de la central Portillo, operada por HydroChile. En este punto el río Azufre pasa llamarse San José (mapas IGM) o San Andrés. Seguir por el camino 4km más hasta llegar al final de éste. Acá se encuentran las últimas instalaciones de Hydro-Chile, las cuales no cuentan con personal permanente, y donde se deberá dejar el auto. En este lugar, y ya con vista al glaciar Universidad, comienza la aproximación. Desde Santiago a este último lugar considerar, al menos, 4h.

 

 

Es muy probable que hasta diciembre de cada año, el acceso sea posible hasta la central Portillo, ya que el camino que une ésta con la bocatoma San Andrés recibe mantención sólo durante el verano. De ser este el caso se deberá comenzar la caminata en este punto y se deberá agregar (potencialmente) un día completo a cualquier itinerario. Considerar también, que a poco andar desde la Central Portillo ya se puede encontrar nieve y que la bocatoma San Andrés en invierno/primavera queda cubierta por nieve.

 

 

Procedimiento Acceso Glaciar Universidad

Para poder realizar esta ruta se requiere de la autorización de los propietarios y administradores del predio de acceso. Para tramitar esta solicitud contactarse con Andeshandbook al correo acceso@andeshanbook.org .


Aproximación

Desde las ultimas instalaciones de Hydro-Chile (~2300m), hay que caminar ~2km hacia al frente del glaciar Universidad (dirección este), el cual es visible todo el tiempo Ver foto 2. Se debe transitar siempre por la ribera sur del río San José, pasando por debajo de las impresionantes paredes verticales de las Torres del Brujo. En este tramo no hay senderos, pero el trayecto es intuitivo, sencillo y muy lindo. Si se desea cargar agua, se recomienda extraerla desde un pequeño estero de aguas cristalinas que corre cerca del glaciar, ya que el río San José suele tener aguas bastantes turbias. Junto a la base del glaciar (~2450m) se puede instalar un primer campamento. Desde las instalaciones al frente glaciar considerar 1h.

 

El lugar para montarse al glaciar Universidad dependerá de la fecha y las condiciones de éste. Los autores de esta ruta accedieron por el margen sureste (derecha), remontando acarreos de piedras grandes pero firmes, para pasar luego a terreno de morrenas con hielo bajo las piedras, que no presenta complicaciones si se busca con calma Ver foto 3. Una vez en la parte alta de la morrena hay que desviarse hacia el Oeste (izquierda) para entrar a la lengua glacial, conocida también como primer escalón. El trayecto tiene una pendiente promedio de unos 25° a 30°, pudiéndose recorrer con facilidad, y según la época, no presenta grandes grietas. Desde el frente del glaciar hasta el fin del primer escalón (~2900m), considerar según la época de 1h a 3h.

 

Al final del primer escalón se encuentra una cascada de seracs que lo separa del llamado segundo escalón Ver foto 4. Serán ~200m que se superan por el oeste (izquierda), evitando así el tránsito directo por la cascada. Según la época del año, puede presentar un terreno bastante agrietado y con pendientes de hasta 40°. Considerar 2h a 3h para este tramo. Una vez en el segundo escalón del glaciar la pendiente cede a unos 25°, debiéndose continuar en dirección este, teniendo como referencia al murallón que forman los Pilares Occidental, Meridional y Oriental. Dicho cordón de cumbres constituye la división entre el glaciar Universidad y Cortaderal. En la base de estas tres cumbres se puede establecer un segundo campamento (~3300m). Desde el inicio del segundo escalón a este último punto considerar 3h.

 

Para acceder al glaciar Cortaderal desde el segundo escalón, la mejor opción es por medio del portezuelo entre el Pilar Meridional y el Pilar Oriental Ver foto 5. La subida es de pendiente moderada, y solo en el tramo final aumenta hasta llegar a unos 30° a 40°. Considerar 3h a 4h para este trecho. Superado el portezuelo se tiene una espectacular vista al glaciar Cortaderal, una amplia meseta glaciar conocida como Gran Plateau de unos 4km de ancho por 7km de largo. La presencia del volcán Palomo Ver foto 1 que destaca por su altura respecto a sus vecinos, y la Gran Torre del Cortaderal con sus aguzadas cumbres gemelas, impresionarán sin duda a quienes logren llegar a este punto Ver foto 6. En este lugar, y cerca de la base de ambas montañas, se puede instalar un tercer campamento (~3700m). Desde el portezuelo al campamento 3 considerar 1h.


La disponibilidad de agua líquida durante el recorrido glaciar, dependerá de las condiciones y época en que se realice el ascenso, pero con calor suelen formarse ríos de fusión.


Ascensión

Desde el campamento 3 ascender por la evidente lengua glaciar que cae a la derecha del gran paredón rocoso que está en la base del volcán Ver foto 7 y Ver foto 8. La pendiente en promedio ronda los 40° con algunas secciones que pueden llegar a 50° grados.

 

Superado este punto, la ruta es absolutamente evidente, pudiéndose observar siempre la cumbre. Ascender por la izquierda de una cascada de seracs que puede usarse como referencia Ver foto 9, a través de una pendiente que promediará 50° en todo el trayecto hasta la cumbre. Superada la cascada se llega al cono final del volcán Ver foto 10. Escalar en dirección Noreste entre terreno nevado, con algo de hielo que se puede esquivar, y acarreos rocosos blandos, para llegar después de unas 5h desde el campamento 3 a la amplia cumbre.

 

La posición del volcán Palomo permite tener una vista realmente privilegiada. Con atención se puede distinguir hacia el noreste cerros como el Plomo, volcán San José y Marmolejo, entre muchos otros. Más cercanos se encuentran el volcán Maipo y el Nevado de Argüelles, y más hacia el sur el Sosneado, e incluso el complejo Planchón-Peteroa.


Para el descenso considerar 3h a 4h hasta el campamento 3. El retorno desde este último hasta las instalaciones de la hidroeléctrica estará condicionado por la época y condiciones del glaciar. Considerar 2 días.


Recomendaciones

 

  • En una semana se puede ascender el volcán Palomo, sin embargo, se recomienda realizar una expedición por más tiempo para intentar el ascenso de alguna de las otras espectaculares montañas que hay en la zona.
  • Para mayores referencias se puede revisar el informe del AAJ y el relato del Grupo de Montaña Perros Alpinos.
  • Los grados señalados en esta guía corresponden a la graduación norteamericana correspondiente al Sistema Decimal Yosemite (YDS)


Equipamiento

  • Equipo de abrigo de alta montaña
  • Equipo técnico para rescate en grietas
  • Piolet de marcha
  • Crampones
  • Zapatos plásticos o polivalentes
  • Equipo de campamento de alta montaña.


Itinerario

Itinerario Normal

 

  1. Santiago - Campamento 1 (Río San José)
  2. Campamento 1 - Campamento 2 (Segundo plateau glaciar Universidad)
  3. Campamento 2 - Campamento 3 (Glaciar Cortaderal) 
  4. Campamento 3 - Cumbre - Campamento 3
  5. Campamento 3 - Campamento 2
  6. Campamento 2 - Campamento 1
  7. Campamento 1 - Santiago

 

Itinerario ajustado, no considera eventuales días de mal tiempo, o la posibilidad de un avance más lento producto de las condiciones del terreno. Conviene agregar un par de días por eventualidades. El campamento 1 en el río San José es optativo, ya que saliendo temprano desde Santiago se puede instalar en el segundo plateau del glaciar Universidad durante primera jornada. Con buen rendimiento y buenas condiciones del glaciar, se puede bajar desde el campamento 3 hasta el campamento 1 (río San José) en una dura jornada.